¿Qué es la electroestimulación muscular?

Una técnica que se ha utilizado de diversas formas desde hace siglos, pero que en los últimos años se ha perfeccionado gradualmente y comercializado hasta estar disponible para la mayoría de las personas, es la electroestimulación muscular. Y ¿qué es la electroestimulación? Se trata de la inducción de contracciones y movimientos en los músculos mediante el uso de impulsos eléctricos.

Cuando decimos que se viene utilizando desde hace siglos e incluso milenios (antes del descubrimiento de la electricidad, curiosamente) nos remontamos al antiguo Egipto, donde peces y anguilas que generaban descargas eléctricas se utilizaban para tratar ciertas patologías. Sin embargo, luego de diversos estudios y hallazgos en diversos campos, no es hasta el siglo XX que se comienza a utilizar la electroestimulación con eficacia en la medicina e incluso en el deporte, dando lugar a lo que hoy conocemos como electroestimulación muscular.

El proceso de electroestimulación muscular hoy en día consiste en impulsos generados en un dispositivo; estos impulsos se aplican por medio de electrodos que van adheridos a la piel próxima a los músculos que se pretenden estimular. Estos impulsos eléctricos mimetizan a los impulsos del sistema nervioso central, causando que los músculos se contraigan. Estos movimientos repetidos con una frecuencia definida pueden, en cierto modo, emular las contracciones de estos músculos que ocurren cuando uno realiza ciertos movimientos o ejercicios.

¿Para qué sirve la electroestimulación muscular?

Lo siguiente que podemos preguntarnos es ¿para qué sirve? ¿Qué aplicaciones tiene la electroestimulación? Verás, este proceso tiene aplicaciones en campos como la neurociencia, la fisioterapia y la salud, como también en el deporte y la estética.
En el campo de la salud, se han realizado estudios que determinaron que la electroestimulación muscular combate efectivamente las dolencias en la espalda, tanto en frecuencia como en intensidad. De igual forma, muchos terapeutas recurren a la electroestimulación en el tratamiento de lesiones, tanto para reducir el dolor como para la recuperación. También se demostró que puede lograr el alivio de la incontinencia urinaria en casos leves o moderados, funcionando como un sistema de entrenamiento efectivo.

beneficios de la electroestimulación muscular

En el mundo del deporte contemporáneo la electroestimulación muscular es aplicada en prácticamente cualquier disciplina en los mayores niveles. A la hora de rehabilitarse de una lesión deportiva, la electroestimulación juega un importante rol; tanto por permitir la ejercitación de ciertos músculos que no pueden ser utilizados por dicha lesión, evitando así la atrofia y la pérdida de masa muscular, como por participar activamente en la recuperación en conjunto con otros métodos de fisioterapia.
beneficios de la electroestimulacion muscular
También puede ser aplicada como un excelente complemento para nuestro entrenamiento corporal. Las descargas aplicadas en la electroestimulación son capaces de hacer trabajar muchas más fibras en un mismo músculo que las que logramos hacer trabajar con ejercicio normal. Esto, sin embargo, no actúa sobre tendones ni articulaciones, por lo que no se recomienda como un sustituto del ejercicio sino más bien como un complemento. Por otro lado, durante el  ejercicio normal trabajamos  una mayor diversidad de músculos; esta es otra razón por la que la que la electroestimulación debe ir estrictamente acompañada de ejercicio físico cuando se utiliza para estos fines.

¿funciona la electroestimulación muscular?

Esto está estrechamente relacionado con el mundo de la estética. Hoy en día muchos spa, centros de fitness, vendedores por televisión ofrecen dispositivos que trabajan con impulsos eléctricos para fines como la pérdida de peso, reducción de volumen corporal y tonificación de los músculos. Ojo: es probable que hayas sido testigo de algunos de esos comerciales de ventas por TV en los que te ofrecen productos como fajas con dispositivos que mandan impulsos eléctricos al cuerpo en los que te aseguran que tendrás abdominales marcados o bíceps bien definidos en poco tiempo sin tener que levantarte del sofá. Aquí te informamos que esto es totalmente falso e insistimos en que la electroestimulación muscular no sustituye al ejercicio físico sino que lo complementa. Además, es importante combinar esto con una alimentación adecuada si lo que se busca es estar en el peso ideal con un cuerpo definido.

para que sirve la electroestimulacion muscular

para que sirve la electroestimulacion muscular

Es cada vez más común ver gimnasios y centros de fitness especializados que trabajan con maquinas de electroestimulación muscular. Al someterse a este tipo de entrenamiento es necesario hacerlo bajo la supervisión de profesionales. Esta opción puede ser particularmente atractiva para aquellas personas que disponen de poco tiempo para entrenarse. Una sesión de entrenamiento de 25 minutos con este dispositivo equivale aproximadamente a 90 minutos de ejercicio normal. Además puedes reducir también la frecuencia en la que necesitas entrenar ya que este método proporciona mayor intensidad en cada sesión, llevando a mejores resultados.

De acuerdo a la frecuencia  e intensidad de las descargas se pueden lograr distintas reacciones en los músculos. Una frecuencia muy baja resulta en estimulación suave que logra relajar al músculo. Esto es útil a la hora de reducir el dolor de un músculo sobrecargado y a su vez favorece la circulación sanguínea. En cambio, las frecuencias más altas e intensas se utilizan para mejorar la fuerza y velocidad, sirviendo como una especie de entrenamiento.

En una época donde hay que estar al tanto de las últimas tendencias para cuidar nuestro cuerpo, la electroestimulación muscular es un factor importante a tener en cuenta. Hemos cubierto algunos de los aspectos más importantes que deberías conocer de esta técnica y sus aplicaciones más importantes. En entregas futuras estaremos explorando este tema de manera más específica, mostrando algunos aparatos utilizados, su relación con el mundo del deporte y por último pero no menos importante, los riesgos y contraindicaciones de esta práctica.

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